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“Hay hombres que luchan un día y son buenos. Hay otros que luchan un año y son mejores. Hay quienes luchan muchos años, y son muy buenos. Pero los hay que luchan toda la vida: esos son los imprescindibles” Bertold Brecht.



 Mario Upegui Hurtado fue un incansable luchador popular, nació el 19 de julio de 1938 en el seno de una familia campesina de Montenegro (Quindío).

Ingresó al Partido Comunista Colombiano (PCC) en 1962, y logró ocupar cargos de dirección en el Comité Central.

Se unió a las filas de la Unión Patriótica (UP) desde 1984, año de su fundación, e hizo parte de su dirección nacional hasta 1999, siendo elegido como Presidente Nacional, cargo que desempeñó hasta el último día de su vida.

Se distinguió por nunca alejarse de la base popular. Fue concejal de Bogotá (1974 - 2003) en representación de su gente: los desplazados, destechados, maestros, vendedores ambulantes, estudiantes, trabajadores públicos, y sindicalistas.

Allí promovió la construcción de centros de enseñanza, de salud y de atención a los más necesitados.

Compañero y amigo de Manuel Cepeda, Jaime Pardo y Bernardo Jaramillo, Aída Avella, fue Presidente y sobreviviente de la Unión Patriótica.

Denunció a los infames asesinos de ultraderecha, exigió justicia y reparación, y luchó siempre por la plena dignidad del hombre.


“Vamos a continuar luchando por que se haga justicia definitiva con la UP, para que el genocidio no siga en la impunidad y la sociedad entera no permita jamás que se repita una tragedia semejante que llena de oprobio a los colombianos” (18 de octubre de 2011).

Pese a las amenazas, persecuciones y detenciones arbitrarias, nunca renunció a sus ideales, dando ejemplo de integridad, firmeza y consecuencia en defensa de los intereses populares.

En el año 1961, con el respaldo del PCC, y junto a numerosos líderes sociales y populares se dio a la tarea de fundar y liderar la Central Nacional Provivienda (Cenaprov), que construyó barrios como: Juan XXIII, Bravo Páez, Nuevo Chile, Quindío, Salvador Allende y El Porvenir.

El barrio Policarpa Salavarrieta en Bogotá es un digno ejemplo de la lucha popular que, a pesar de la represión, conquistó el Derecho a la Vivienda. Allí la calle 3a. sur entre carreras 10 y 21, lleva su nombre.

Le preocupaba la inequitativa tenencia de la tierra urbana. Para él, una casa es el comienzo de una vida digna y la puerta de entrada a una sociedad de derechos, es parte de ese mínimo vital que requiere una familia para poder cimentar su hogar, y ser parte de una sociedad constructiva.

En compañía de la ONG Reiniciar, impulsó la demanda por el genocidio de la UP, contra el Estado colombiano ante la Corte Internacional de Derechos Humanos de la OEA.

Durante la entrega del título "Honoris Causa de la Facultad de Sociología" de la Universidad Cooperativa de Colombia (7 de noviembre de 2008) expresó:

“El otorgamiento del título” (…) “es un honroso reconocimiento a miles de luchadores sociales que como yo han entregado toda su vida a la lucha por las transformaciones sociales en Colombia”

Allí habló del acompañamiento que hizo al padre Camilo Torres, en la tarea de forjar el Frente Unido, antes de que él se uniera a la guerrilla del ELN, donde fue asesinado por tropas del ejército Colombiano.

Se destacó por su calor humano, su tolerancia, su capacidad organizativa y su Solidaridad, que lo hicieron merecedor del aprecio y el cariño del Pueblo Colombiano.

Pasó a la inmortalidad el 4 de abril de 2012, siendo despedido por sus compañeros de lucha en el barrio Policarpa, en medio de tangos, vivas y recuerdos.

De él dijo el camarada Carlos Lozano: “fue uno de los más importantes dirigentes populares del Partido Comunista Colombiano en toda su historia. Fue un reconocido organizador y promotor de las luchas populares en Colombia, en particular de los destechados en lucha por conquistar vivienda a través de la ocupación de las tierras ociosas de particulares y del Estado”

“Mario se desempeñó en varias responsabilidades” (…) “pero la más apreciada por él fue su condición de militante comunista”.

“Mario deja una larga estela de realización en su vida ejemplar. Hombre extraordinario de la entraña popular, se formó a pulso, con la ayuda del PCC, hasta convertirse en un líder popular, orador fogoso y organizador de causas justas. Nunca olvidó su origen, no obstante ser una personalidad en la vida del país. Nos deja una lección de modestia y humildad, de cómo un dirigente siempre debe estar acompañando a su Pueblo”.

“Queda su ejemplo para las nuevas generaciones de la necesidad de luchar con persistencia en los objetivos de la Paz con Democracia y Justicia social, hasta el logro de las transformaciones estructurales para construir una nueva Colombia en donde el Pueblo pueda vivir mejor”.

“Seguiremos adelante con su ejemplo y el de tantos camaradas, en esta lucha por una mejor Colombia".

Videos:
HOMENAJE A MARIO UPEGUI
https://www.youtube.com/watch?v=918HWyX-GgQ
Despiden a Mario Upegui
https://www.youtube.com/watch?v=XAjDWBPGM34
Intervención de Mario Upegui en sesión del concejo en el Barrio Policarpa
https://www.youtube.com/watch?v=VdQwNTEkH5I
Orden civil al mérito Mario Mario Upegui, Concejal Sanguino, Metropoli septiembre 6 de 2013
https://www.youtube.com/watch?v=j-1uBn8Stio

Fuentes:
http://centromemoria.gov.co/mario-upegui-un-luchador-de-toda-la-vida/
http://semanariovoz.com/se-inauguro-calle-mario-upegui-en-bogota-nunca-se-alejo-de-la-base-popular/
https://es.wikipedia.org/wiki/Mario_Upegui_Hurtado
http://gloriainesramirez1.blogspot.com.co/2008/11/bogota-honoris-causa-mario-upegui-es.html
https://prensarural.org/spip/spip.php?article7875
http://www.semana.com/nacion/articulo/murio-mario-upegui-exconcejal-bogota/255956-3
http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-552001
http://www.pacocol.org/index.php/noticias/nacional/4205-41-asamblea-nacional-de-cenaprov-videos
http://www.levante-emv.com/blogs/el-sonido-del-silencio-sd-s/poesia-unos-versos-de-bertolt-brecht.html
https://colectivodeabogados.org/Corporacion-REINICIAR
https://prensarural.org/spip/spip.php?article7884
http://semanariovoz.com/la-perdida-de-un-ser-querido-no-se-repara-con-dinero/

 
Intervención de Mario Upegui en sesión del concejo en el Barrio Policarpa