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El 25 de septiembre de 1828, hace 189 años, un grupo de traidores bajo la dirección de Francisco de Paula Santander intentó asesinar al Padre de la Patria en Bogotá, mientras dormía en el Palacio Presidencial.



Desde 1826,  grupos de la naciente oligarquía habían iniciado una campaña de infamias contra el Libertador. Periódicos y panfletos circulaban con calumnias. Lo llamaban “tirano”, “autoritario” y le acusaban de buscar convertirse en rey.

Tan desprevenido estaba Bolívar de los planes de los traidores que andaba sin custodia por las calles de Bogotá y sus alrededores, por ello el 21 de septiembre, cuando iba de paseo a Soacha, acompañado sólo de dos amigos, pretendieron asesinarlo por la espalda.

El fracaso de este intento hizo apresurar los planes de Santander. El 25 de septiembre de 1828, a las doce de la noche, con la complicidad del jefe del Estado Mayor de la Guarnición, asaltaron el Palacio Presidencial.

Asesinaron al centinela, a un cabo de guardia y dominaron al resto de la custodia. Al edecán de Bolívar, el joven teniente venezolano Andrés Ibarra, quien salió a enfrentarlos casi desnudo, lo hirieron a sablazos.

Los traidores se consideraban ya dueños de la situación y avanzaron hacia el dormitorio del Libertador, al grito de “muera el tirano”.

Al oír el alboroto de los conjurados, Manuelita Saenz despertó a Bolívar, lo ayudó a vestirse y lo obligó a tirarse por la ventana hacia la calle.

Enseguida enfrentó a los traidores para darle tiempo a escapar. “¿Dónde está Bolívar?”, le preguntaron, y ella respondió: “En la Sala de Consejo”. Allí fueron, registraron y volvieron al dormitorio, cuando ya el Libertador había escapado.

Los traidores asesinaron al coronel William Fergunson, otro edecán de Bolívar, quien se encontraba enfermo y dormía fuera, pero acudió al oír los gritos.

Mientras tanto, el Libertador se había refugiado bajo un puente, del que fue rescatado por un esclavo liberto y puesto a buen resguardo.

Al tener noticias del atentado, el Pueblo se lanzó a la calle dando vivas a Bolívar, mientras el Ejército se pronunciaba a favor del Libertador.

El pérfido Santander, jefe de la traición, al igual que otros militares, fueron condenados. 14 conspiradores fueron ejecutados.

Posteriormente Bolívar perdonaría la vida a Santander, quien, degradado, marchó al destierro.

Conocida como "Manuelita Sáenz" y "Libertadora del Libertador", Manuela Sáenz Aizpuru, reconocida como heroína de la independencia de América, fue una destacada patriota ecuatoriana, fiel compañera y amante del Libertador.

Nació en Quito, Ecuador, el 19 de diciembre de 1797.En su infancia desarrolló relaciones afectivas con los hijos de los esclavos y los peones. Aprendió a leer y escribir en inglés y francés. Poseedora de una gran cultura,y belleza, conocía las obras de los filósofos y pensadores de su época.

Por los servicios prestados a la causa patriota, fue condecorada con la Orden de Caballeresa del Sol, por José de San Martín.

El 16 de junio de 1822, Manuelita y Bolívar se encuentran por primera vez, y partir de ese día sus vidas y destinos se unieron para siempre.

Fuentes:
http://vtv.gob.ve/efemerides-hace-189-anos-manuela-saenz-le-salvo-la-vida-al-libertado-simon-bolivar/
https://www.ecured.cu/Manuela_S%C3%A1enz